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Amazonが新たに発売したEcho Studioの実力とは?こだわりは音質

2019-12-07

2019年12月5日に、Amazonより注目の新商品が発売されました。

音声アシスタントAlexsaを搭載したAIスピーカー「Echo Studio」です。

 

こちらのEcho Studioは、以前からあるAmazon Echoの最上位モデルということもあり注目を集めています。

 

今回はこの新発売となったEcho Studioの実力の紹介です。

早速、Echo Studioについてみていきましょう。

 

Amazon Echo Studioの発売直後の反響は?

Amazon Echo

Amazon Echo

2019年12月5日に、Amazonの新商品としてEcho Studioが発売されました。

上述した通り、Amazon Echoの最上位品ということで大きく注目を集めています。

 

Echo Studioの価格は24,980円(税込)と、Echoシリーズでは最も高い値段設定です。

それにも関わらず、発売日の12月5日時点で売り切れとなっています。

次回の入荷は12月28日ということで、発売時の注目と反響は大きなものと言える状況です。

 

大きな反響を集めた理由を、Echo Studioの仕様から探っていきましょう。

 

Amazon Echo Studioの気になる仕様とは?まずはスペックから

 

最初にEcho Studioのスペックから紹介します。

主に公式サイトとEcho Studioの発売プレゼンからの引用です。

 

最初に見ていきたいのがデザインからとなります。

デザイン自体はEchoシリーズお馴染みの、ファブリック調でグレー一色に近いシンプルなスタイルです。

 

内部には5基のユニットを搭載しており、最大で330W出力の強力なアンプとなっています。

上下左右に2インチのミッドレンチユニット各1基、前方には1インチのツイーター1基、下向きで5.25インチのウーファーを1基が詳細です。

この内部構成で強力なアンプを実現し、高音質再生を実現させる設計となります。

 

Echoらしい円筒型をしており、直径は175mm×206mm(直径と高さ)です。

重量は3,5kgとなっていて、大きさも重量もどのシリーズよりも最大サイズとなっています。

オーディオの視点で見れば、重量があるほど音の良さが比例するものです。

音質にこだわりがあるのであれば期待できる重量感となりますね。

 

Echo Studio本体上部は操作ボタンです。

また過去作と同じく多色発光ライトがあり、内部マイク用の穴が空いています。

本体下部にはスリットがあり、これは低温再生のための開口部です。

 

初期のセットアップは過去のEchoと同じでアプリから実施します。

初期設定ではEcho Studioから音を流すことで、仕様場所の広さなどを計り最適な設定を自動で行う仕様です。

 

発売日に運良く入手できた方のレビューを見る限り、問い掛けのへの反応はかなり早く改善されているとのことでした。

遠くからAlexsaに話しかける時も意識して声を張る必要なくスムーズに反応してくれるそうです。

 

Wi-Fiはデュアルバンド対応で、IEEE 802.11a/b/g/n/ac(2.4/5GHz)にも対応しています。

(こちらは簡単に言えば利便性が高く、信頼のおける企画ということです)

 

また対応コンテンツも幅広く、ストリーミングサービスのほとんどに対応できます。

例としてAmazon Music(Unlimited、HDを含む)のほか、SpotifyやApple Music、TuneIn、dヒッツなどです。

 

Alexsaアプリにあらかじめ設定しておくことで、再生コントロールも可能となっています。

また以前同様にBluetooth搭載のため、Echo StudioもBluetoothスピーカーとして使えるのです。

 

圧縮音源やCD音質やハイレゾ相当の楽曲の再生は当然で、立体音響「Dolby Atmos」やソニー「360 Reality Audio」の楽曲までも再生できます。

この立体音響の再現が今回の目玉とも言えるようで、発売前日のプレゼンでもアピールされていました。

 

まだ数は少ないですが、実際のレビューでも評価は高めな印象です。

 

・空間に音が広がる印象

・音の立体感や奥行きがある

・安定感があり、この安定感がEcho Studioの特徴と言えそう

・ポップスやロックからアニソンまで幅広く気持ちよく聞ける

ただクラシックでは物足りなさがある

 

といったような内容のレビューを見つけることができました。

クラシックなどの再現だけ微妙な評価でしたが、2万円代のスピーカーと思えばかなりの高評価となっています。

 

Amazon Echo Studioがこだわったのは3D音響

 

Echo Studioがこだわりをみせている立体音学ですが、こちらはAmazon Music HDでは「3D音楽」と呼ばれています。

 

そのためEcho Studioへ「Alexsa!3D音楽かけて!」と話しかけると、ベストオブ3D音楽をかけてくれるのだそうです。

この他に「3Dでポップス」「3Dでロック」などのジャンル指定にも対てくれます。

 

ちなみに現在のところ(2019年12月時点)、Dolby Atmosや360 Reality Audioコーデックでマスタリングされた楽曲は800曲以上あるようです。

世界的に有名なアーティストの曲がマスタリングされているとのこで、比較的多くの方が楽しめると思いますよ。

今後も楽曲は増え続けるとのことでしたので、3D音楽分野自体にも注目ですね。

因みに、3D音楽は、今の所、他のAmazonエコーでは再生されません。

 

Amazon Echo StudioをFire TVのサラウンドスピーカーへ

 

Echo StudioをAmazonのテレビ用デバイスと接続することで、サラウンドスピーカーとしても使用できます。

接続はWi-Fi経由になるのでワイヤレスですし、上述した通りDolby Atmos対応です。

Amazon Prime VideoなどでDolby Atmos対応の映画を、Echo Studioで楽しめるという仕様になっています。

 

Echo Studioは今までのEchoシリーズ同様、2台を連携させることが可能です。

2台の連携で3D再生をすればかなりの臨場感となる可能性が高いと思われます。(1台でも音の広がりのレビュー評価が高かったため)

もっと言えばFire TV Stick 4Kなどと組み合わせることで、迫力のある映像と音を家で楽しむこともできるのです。

 

このように音楽を楽しむだけでなく、他のデバイスとワイヤレスで簡単に接続できる点もEchoシリーズの魅力となります。

 

Amazon Echo Studioが音質にこだわった狙いとは?

 

Echo Studioが音質や3D音楽再生に、こだわりを見せた理由とはなんでしょう?

 

アマゾンジャパン Alexa エクスペリエンス&デバイス事業部 リージョナルディレクター Alexa アジア パシフィックの大木聡氏は

「Echoシリーズを購入した方の87%が音楽を聴くために利用している。また、その方たちの音楽視聴時間は週で平均5時間になる」

と言っていました。

 

続けて

「Echoシリーズで聴く音楽が、ユーザーの暮らしを豊かにしている」

とも言っています。

「音楽によるライフスタイルの変化は新しいステージに移った」とも話しました。

 

これはキュレーションやレコメンドなどで、新たな音楽や楽曲に触れる機会が増えたことを表します。

しかもそれをAlexsaに話しかけるだけで実現できるのです。

 

ユーザーの暮らしを音楽で豊かにするため、その音楽の楽しみ方に変化が出たためにEcho Studioは音質にこだわったといことになります。

つまりはEchoシリーズユーザーの、満足度を満たせるであろう仕様が音質のアップグレードだったということです。

 

Amazon Echo Studioは結局のところ買いなのか?

 

ここまでEcho Studioについてを紹介してきました。

AIスピーカーとしては、過去Echoシリーズ同程度の利便性です。

ただスピーカーとして、音質のグレードアップが図られシリーズ最高位となっています。

 

立体音響の再現や、3D音楽の再生に力を入れたAIスピーカーです。

ただその機能分だけ大きくなり、重量も重くなりました。

そのため買いの基準は

「A Iスピーカーに何を求めるか?」

でしょう。

 

音楽再生や、立体的な音響のサラウンドスピーカーとしても使えるAIスピーカーは魅力です。

ただのAIスピーカーではなく、音楽や立体音響まで楽しみたい方にはお勧めと言えますね。

 

音楽を普段から楽しんでいる方、またAmazonのテレビ用デバイスを楽しんでいる方などには特にお勧めと言える仕様です。

 

発売と同時に品切れとなっていますが、入手できる機会があれば検討してはいかがでしょうか?

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