ニュージーランドのトゥイ

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ニュージーランドの森に住む固有の鳥

2019-12-04

ポイント

この記事とでお伝えすることは以下の通りです。

・ニュージーランドの森に住む鳥についての豆知識

・ニュージーランド固有の鳥の種類

・ニュージーランド固有の鳥の特徴

 

独特な動植物の生態系をもつニュージーランドには、沢山の固有種の鳥が生息しています。

でも国鳥のキウイバードは知っているけれど、その他の鳥についてはよく知らないと言われるかたも多いのではないでしょうか?

今回はキウイバード以外のニュージーランドの森に住む珍しい鳥をご紹介いたします。

 

 

ニュージーランド固有の鳥

ニュージーランドのカカポ

ニュージーランドのカカポ

 

鳥の楽園と言われるニュージーランドの森にはどんな鳥が住んでいるのでしょうか?

ニュージーランドの森の鳥の概要と、代表的な固有種5種の特徴を以下にあげております。

 

ニュージーランドの鳥の豆知識

ニュージーランドに人間がやってくる前には、60種類以上の鳥が森に生息していたと推定されています。

しかし人間がこの島に住むようになってから約40%の種類の鳥が絶滅してしまいました。

 

ニュージーランドの森に住む鳥たちは、熱帯の森に住む鳥や、英国の森に住むやかましい鳥に比べてもやや小さめです。

これは大陸から離れた島の森では一般的で、森の鳥たちはその飛翔能力にも関わらず、広い海を渡って移動することは殆どありません。

 

ニュージーランドを訪れた鳥学者は、あまり鳥の鳴き声の聞こえない、その森の静けさに驚いたのだそうです。

それでも、ニュージーランドの森の鳥たちは、森の生態系に重要な役割を担っています。

 

ニュージーランドが孤島であることが森の鳥たちを興味深い方向に進化させました。

ニュージーランド固有の鳥には飛べない、または飛ぶことが苦手な鳥たちが多く、これは孤島に生息する鳥に良く見られる傾向で、捕食動物がいなかったという証拠なのだそうです。

 

ニュージーランドの森に住む代表的な固有種

 

カカポ

カカポは夜行性の飛べないオウムで、「フクロウオウム」という日本名がつけられています。

 

名前の「カカポ」は先住民族マオリの言葉で「夜のオウム」という意味です。

成鳥の全長は63㎝。体重は2.5キロになります。2019年の時点で個体数が213羽の絶滅危惧種で、一般には公開されていない保護区で大切に保護されています。

約100万年前にニュージーランドに飛んできた小さなセキセイインコが進化したと考えられている鳥です。

 

 

コカコ

人間が入植した際には、ニュージーランドの北島、南島の西部などにたくさん生息していましたが、現在南島では絶滅したと考えられています。

 

熱心な保護活動により、個体数は徐々に増えており、1999年の時点で約330ペアだったのが約1600ペア確認されています。

成鳥の全長は38㎝。体重は230g。

飛ぶ際には、木の上からグライドするように飛びますが、50m以上飛ぶことができず、主に長い脚を使って枝から枝へ飛び移りながら移動します。

 

 

トゥイ

ニュージーランド固有種の鳥にしては珍しく、人間の入植後も個体数は減っていません。

 

のどの部分にぼんぼりのような白い羽を持っており、これが襟のように見えることから「パーソン(牧師)バード」と呼ばれることもあります。

日本名はエリマキミツスイです。

花の蜜を飲んだり木の実を食べたりするこの鳥は、原生林の植物にとって種や花粉を散らす大切な役割を果たしています。

 

 

サドルバッグ

コカコと近縁の固有種で、飛ぶことはあまり得意ではありません。

 

黒いくちばしの付け根に大きな赤い肉垂が垂れているのが特徴です。

背の部分が明るい栗色をしており、乗馬のサドル(鞍)のように見えることからこの名前が付けられています。

マオリ名はティエケ、日本名はセアカホウダレムクドリとなっています。

 

 

ライフルマン

ニュージーランドで最も小さい固有種の鳥で、成鳥の全長は約8㎝。重さは8g。ピンポン玉くらいの大きさしかありません。

19世紀のライフル銃兵の制服の色に、雄の黄緑の体の色が似ていることからこの名前が付けられました。

 

 

まとめ

ニュージーランドの森に生息する固有の鳥は、大陸から離れた島で独特な進化を遂げています。

上にあげた5種以外にもたくさんの固有種が生息しているので、この機会にリサーチしてみられては如何でしょうか?

 

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